Toronto voor beginners

Binnen Canada geldt Toronto als een opmerkelijke bestemming. Als je weet dat een enorm land als Canada pakweg 36-37 miljoen inwoners telt en er in de metropool Groot-Toronto meer dan zes miljoen mensen wonen, dan betekent het dat ruim twintig procent van de bevolking van Canada woont in een grootstedelijk gebied dat minder dan 0,1% van het totale landoppervlakte beslaat dat Canada telt. Toronto is de grootste stad van Canada, behoort tot de top 5 grootste steden van Noord-Amerika en is een echte wereldstad. Het vormt daarmee zo’n enorm contrast met de rest van Canada.

Dat Toronto zo enorm groot geworden is, ligt vooral aan de ligging. Binnen Canada is dit een plek die geografisch en klimatologisch tot de betere locaties behoort. Toronto is van oudsher ook een vrij degelijke stad. De nogal conservatieve levenshouding die hier vanuit religieuze druk altijd van toepassing is geweest heeft ervoor gezorgd dat Toronto een suffe stad was, die echter wel tot de betere leefgemeenschappen van het continent behoorde. De lokale economie heeft het op een enkele wereldwijde depressie na altijd uitstekend gedaan, de stad is relatief veilig en de gemeente heeft leefbaarheid altijd hoog in het vaandel gehad. Dat heeft ertoe geleid dat de stad enorm populair werd om te wonen en te werken. De aanwezigheid van de Toronto Stock Exchange heeft als aanjager van de economie gewerkt. Lange tijd moest Toronto echter Montréal voor zich dulden als grootste en belangrijkste stad van het land. Pas na de Tweede Wereldoorlog is Toronto Montréal voorbijgestreefd. Dat werd mede veroorzaakt door de enorme toestroom van Europese immigranten die in Canada een beter bestaan op wilden gaan bouwen.

De afgelopen jaren heeft Toronto een transformatie ondergaan. Van een suffige stad is Toronto omgetoverd tot een levendige stad met hippe wijken en volop leuke plekjes. Het aantal echte bezienswaardigheden valt echter best wel tegen. Je moet Toronto vooral bezoeken vanwege de sfeer, de leuke eettentjes en het tegenwoordig aangename uitgaansleven wat er ontstaan is. Toronto behoort samen met Vancouver en Montréal tot de leukste steden van Canada.

Straatbeeld van Toronto.

Waarom een stedentrip naar Toronto maken?

Voor ons Nederlanders is Toronto misschien wel één van de best denkbare stedentripbestemmingen in Noord-Amerika. Naar onze mening is Toronto een beetje een mix tussen New York City en San Francisco. De verzameling wolkenkrabbers is niet zo enorm als in Manhattan en Toronto mist een plekje zoals Fisherman’s Wharf, maar verder zien we Toronto misschien wel een beetje als een kruising tussen San Francisco en New York City. Toronto heeft een paar voordelen ten opzichte van deze steden. Zo is Toronto qua bestemming goedkoper, zeker in vergelijking tot NYC. De accommodaties zijn over het algemeen niet supergoedkoop, maar wel betaalbaarder dan in New York. Ten opzichte van San Francisco heeft Toronto als belangrijkste voordelen de vliegduur (gemiddeld zeven uur in plaats van ruim tien uur) en minder last van tijdsverschil (6 uur in plaats van 9 uur) wat je zeker welt zult merken in de zwaarte van de jetlag.

Bespaar tijd en geld in Toronto met de Toronto Card. Hiermee kun je gratis de belangrijkste bezienswaardigheden van Toronto bezoeken. Ook krijg je bij verschillende attracties en restaurants leuke kortingen.

Toronto heeft op allerlei gebieden voldoende te bieden. Er zijn een aantal interessante musea die je kunt bezoeken, er zijn verschillende leuke wijken, je kunt er prima winkelen en op culinair gebied kun je genieten van uiteenlopende keukens. Toronto is vooral in de zomermaanden een aangename plek om te vertoeven. Het is er dan gemiddeld genomen vrij warm (gemiddeld overdag zo’n 23 tot 30 graden Celsius) en mensen leven massaal buiten. De terrassen zijn dan gezellig druk en er worden volop buitenevenementen georganiseerd die ook voor toeristen vaak de moeite waard zijn. Toronto heeft één duidelijk nadeel en dat zijn de winters. Die zijn over het algemeen koel en somber. Sneeuwval en een duidelijke windchill kunnen het op straat dan ronduit onaangenaam maken. Wie in het winterseizoen een stedentrip wil maken die kan Toronto wat ons betreft beter vergeten.

Het Flatiron Building in historisch Toronto met daarachter moderne wolkenkrabbers

Geschiedenis van Toronto

Toronto kan net als zoveel steden op het Amerikaanse continent niet terugkijken op een erg lange historie. In het geval van Toronto begint de geschiedenis van de stad halverwege de achttiende eeuw. De naam Toronto kwam al eerder voor, maar er was toen nog geen sprake van een permanente nederzetting onder die naam. De eerste Europeanen die zich hier vestigden waren de Fransen. Zij bouwden in 1750 Fort Rouillé en verlieten het fort negen jaar later weer vanwege de Zevenjarige Oorlog die op dat moment al een paar jaar in volle gang was. Twee andere fortificaties die de Fransen in deze tijd bouwden op de plek die later uit zou groeien tot de stad Toronto waren Magasin Royal en Fort Toronto.

Na het ontstaan van de nieuwe provincie Upper Canada in 1791 moest er een hoofdstad komen voor deze provincie. Lord Dorchester had in 1987 ongeveer 1000 vierkante kilometer land gekocht dat de naam Toronto moest krijgen. Toen gouverneur John Graves Simcoe in 1793 op dit stuk land een stad stichtte, kreeg het de naam York in plaats van Toronto. In 1813 viel York in Amerikaanse handen. Na de Slag om York op 27 april 1813 capituleerde de stad, waarna deze geplunderd werd door de Amerikaanse soldaten. Een aantal belangrijke gebouwen, waaronder het parlement, werd platgebrand.

In 1834 kreeg York eindelijk de vooraf bestemde naam Toronto terug. Dat geschiedde op 6 maart 1834. Op dit moment werd feitelijk de stad Toronto gesticht met William Lyon Mackenzie als eerste burgemeester. Het Toronto van die tijd was overwegend zwart door de komst van duizenden voormalige Afro-Amerikaanse slaven. Dat veranderde toen de eerste migratiegolf op gang kwam. Binnen vijftien jaar waren er zoveel Europese immigranten naar Toronto gekomen dat de Ieren in 1851 ineens de grootste etnische groep in de stad vormden. De combinatie van snel toenemende industrialisatie en een blijvende toestroom van migranten zorgde ervoor dat Toronto in rap tempo door bleef groeien. In 1861 telde de stad ruim 65 duizend inwoners, wat een zesvoud was van de hoeveelheid inwoners die er in 1834 woonde. Aan het begin van de twintigste eeuw werd de grens van een kwart miljoen inwoners beslecht en vlak na de Tweede Wereldoorlog werd de miljoenste inwoner van Toronto verwelkomd. In de tussentijd heeft Toronto nog wel een flinke tegenslag gehad: in 1904 legde de Grote Brand van Toronto een flink deel van Downtown Toronto in de as. Dit was overigens de tweede grote brand na een eerdere stadsbrand in 1849.

In 1954 krijgt Toronto te maken met een natuurramp. Orkaan Hazel was de zwaarste orkaan van het Atlantische orkaanseizoen. De orkaan trok vanuit het Caribisch gebied naar het Amerikaanse vasteland om vervolgens ook de Canadese stad Toronto te bereiken. Opvallend feit was dat Hazel niet afgezwakt was tot een storm, maar nog steeds een orkaan van de eerste categorie was. Dat is zeer ongebruikelijk als een orkaan zich langere tijd boven land verplaatst. Het was vooral de enorme hoeveelheid regen die veel schade in Toronto veroorzaakt heeft toen. In 2013 heeft Toronto nogmaals te maken gehad met enorm veel regen. Door zeer langzaam overtrekkende onweersbuien viel er lokaal meer dan 125 millimeter regen binnen ene tijdsbestek van vijf uur. Dat is net zoveel als wat er normaal in anderhalve maand valt en tevens meer neerslag dan toen orkaan Hazel toesloeg.

Inmiddels is Toronto uitgegroeid tot de grootste en economisch gezien belangrijkste stad van Canada. De stad zelf is uitgegroeid bijna drie miljoen inwoners, maar in de hele metropool wonen inmiddels al meer dan zes miljoen inwoners. Als je kijkt naar de gehele regio Golden Horseshoe waar ook een stad als Hamilton toe behoort dan kom je zelfs op bijna tien miljoen mensen uit. Dat is bijna een derde van het totaal aantal inwoners van Canada. De enorm toegenomen hoeveelheid inwoners heeft inmiddels tot verschillende stadse problemen geleid zoals mobiliteitsproblemen, milieuvervuiling en prijzen voor onroerend goed die de pan uit beginnen te rijzen.

Multiculturele samenleving

Toronto is een goed voorbeeld van een multiculturele samenleving. In meerdere landen, waaronder Nederland, is de discussie ontstaan of multiculturalisme een moderne vorm is van hoe men wereldwijd steeds vaker samenleeft, of dat het een utopie is die niet kan werken. Wij denken dat Toronto een voorbeeld is van een succesvol uitgevoerde multiculturele samenleving. De stad is van oudsher ontstaan door migratie. Van alle inwoners van Toronto heeft tegenwoordig 99,1% een migratieachtergrond. Een groot deel van de mensen die in Toronto woont is wel in Canada geboren. Het percentage mensen dat elders geboren is en vervolgens naar Canada geëmigreerd is neemt af. Dat komt mede omdat de toelatingseisen om in Canada te komen wonen steeds strenger geworden zijn. Daarnaast groeit het aantal mensen door binnenlandse migratie en geboorte tegenwoordig harder dan de aanwas door verse migranten en vluchtelingen.

Multiculturele stad Toronto

Wie kijkt naar ras dan is de blanke bevolkingsgroep het grootste met een percentage van ongeveer 47 procent. Dat percentage is de afgelopen jaren aan het afnemen, mede omdat ook het absolute aantal blanken langzaamaan iets aan het afnemen is. Opvallend is de vrij grote groep Aziaten. Als je ze verder niet opsplitst dan heeft ongeveer 37 procent van de inwoners van Toronto een Aziatische achtergrond. Opvallend is dat de relatief kleine groep aboriginals in de periode 2006-2016 bijna een verdubbeling liet zien: van 13.605 naar 23.065 personen. Deze toename is vooral toe te wijzen aan de trek vanaf het platteland naar de grote stad.

De multiculturele stad heeft geleid tot verschillende etnische wijken zoals Chinatown, Little Japan en Little Italy. Sommige wijken en buurten hebben nog wel een naam die verwijst naar een bepaalde etnische afkomst, maar zijn in de loop der jaren getransformeerd tot gemengde wijken. een voorbeeld hiervan is Greektown, dat ook wel bekend staat als The Danforth. Begin twintigste eeuw woonden hier vooral Griekse migranten en barste het van de Griekse restaurants en winkels. Inmiddels is het aandeel mensen met een Griekse achtergrond geslonken tot ongeveer zeven procent. Als je door de straten van Toronto loopt dan zul je op verschillende manieren zien dat het een multiculturele stad is. De mensen zijn duidelijk een mix van verschillende rassen, waarbij alle rassen in alle lagen van de samenleving vertegenwoordigd blijken te zijn. Wat je ook ziet in Toronto is dat er een enorme keuze is uit buitenlandse restaurants. Noem het maar op en het is er te krijgen. De Aziatische keuken is naast de Canadees/Noord-Amerikaanse keuken het meest dominant aanwezig. Je kunt in Toronto ook enkele plekken vinden waar je Nederlands kunt eten.




CN Tower

Het zicht op de skyline van Toronto wordt gedomineerd door de ruim 550 meter hoge CN Tower. Ten tijde van de voltooiing in 1976 was dit de hoogste televisietoren van de wereld. Inmiddels is dit record niet langer toegeschreven aan de CN Tower in Toronto. De zendmast is nog wel immens populair onder de vele toeristen die de stad Toronto bezoeken. Zij brengen graag een bezoek aan de CN Tower om er te genieten van het meer dan mooie uitzicht over de stad. Het panorama platform bevindt zich op zo’n 350 meter boven de grond. Heel bijzonder is de glazen vloer, waardoor je lijkt te zweven. Nog iets hoger is de ‘SkyPod’. Hier is een expositie over de toren te bewonderen en heb je een nog beter uitzicht over de regio. In de CN Tower kun je, behalve genieten van dit spectaculaire uitzicht, ook een vorkje prikken in het restaurant. Reserveren is wel aanbevolen. Dat kan via de officiële site van CN Tower.

Opmerkingen?

We doen ons best om de informatie op www.torontovoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden via het contactformulier op deze pagina.

Prachtig plaatje dat op een zonnige dag in Toronto gemaakt is.